ДНК осьминога содержит предупреждение о повышении уровня моря
Фото: Nerida Wilson/University of Western Australia

Анализ ДНК осьминога, обитающего в Южном океане, свидетельствует о том, что ледниковый щит находится под угрозой разрушения. Причиной этого может стать увеличение средней температуры в мире на 1,5℃. Сейчас Земля близка к этому уровню температуры, говорится в исследовании, опубликованном в журнале Science, пишет The New York Times.

Подписывайтесь на полезный легкий контент в Instagram

Несколько отдельных популяций Pareledone turqueti, известных как осьминог Турке, сегодня живут в водах вокруг Антарктиды. Эти осьминоги ползают по морскому дну и обычно не отходят далеко от "дома".

Несколько особей или их яйца иногда могут дрейфовать течением в соседние группы, но популяции в море Росса и море Уэнделла разделены непроходимым ледниковым щитом Западной Антарктики.

Фото: Dave Barnes/British Antarctic Survey
Фото: Dave Barnes/British Antarctic Survey

Однако генетический анализ осьминогов, обитающих в разных местах вокруг Антарктиды, показывает, что около 120 000 лет назад эти популяции смешивались и обменивались ДНК. Именно в это время на Земле был последний межледниковый период, предшествовавший последнему ледниковому. Тогда температурные показатели были примерно похожи на современные.

По словам исследователей, наблюдаемые закономерности в генофонде осьминогов были бы возможны только в том случае, если бы в то время не было ледникового покрова Западной Антарктики, а относительно открытые морские пути через континент позволяли бы осьминогам свободно путешествовать между морями Росса и Уэнделла.

Фото: Sally Lau/Twitter
Фото: Sally Lau/Twitter

Пока средняя глобальная температура примерно на 1,2℃ выше, чем в доиндустриальный период — в 1850-1900 годах. Во время последнего межледникового периода было теплее примерно на 0,5-1,5℃, но и уровень моря тогда был выше на 5-10 метров.

Если изменение климата полностью растопит ледяной покров Западной Антарктики, уровень моря может подняться в среднем на пять метров.

Исследователи не могут точно сказать, привели ли нынешние температуры к полному разрушению западного ледникового щита. Однако, если это произошло, растаять он может в течение 200-2000 лет.

Читайте также