В Южной Африке нашли золотого крота, которого считали вымершим более 80 лет
Фото: Nicky Souness/re:wild

В Южно-Африканской Республике впервые за 87 лет нашли золотого крота де Винтона. Ученые сочли его вымершим, пишет The Guardian.

Интересно о здоровом образе жизни на YouTube-канале LIGA Life

Свое "золотое" название животное получило благодаря жирным выделениям, которые смазывают его мех, чтобы он мог "плавать" через песчаные дюны. Это означает, что такой крот не создает обычных тоннелей, поэтому его еще труднее обнаружить.

Золотой крот де Винтона полностью слеп, он полагается на свой высокочувствительный слух, с помощью которого улавливает движения над землей. В списке утраченных видов, составленном глобальной природоохранной организацией Re:wild, он был включен в число "наиболее разыскиваемых".

Фото: JP Le Roux/re:wild
Фото: JP Le Roux

Его нашли на пляже в Порт-Ноллоте на западном побережье Южной Африки. По словам исследователей, крот был утрачен для науки с 1936 года.

С помощью собаки-искателя Джесси команда ученых нашла следы тоннелей и обнаружила золотого крота еще в 2021 году. Но поскольку существует более двух десятков видов золотых кротов и некоторые из них очень похожи, команде потребовалось больше времени, чтобы убедиться, что это именно крот де Винтона.

Ученые проанализировали образцы ДНК из окружающей среды, выделяемые животными при перемещении. Она содержится в клетках кожи, шерсти или фекалии. Команда исследовала до 18 км дюн в день. В общей сложности они собрали 100 образцов песка.

Фото: JP Le Roux/re:wild
Фото: JP Le Roux/re:wild

Чтобы идентифицировать золотого крота де Винтона, им пришлось ждать почти год. У исследователей был только один образец его ДНК, которого не хватало для точного определения. Однако впоследствии они получили образец генетического материала этого вида, хранившегося в музее Кейптауна.

Ученые обнаружили признаки других видов золотых кротов на побережье, среди которых распространены капский золотистый крот и золотистый крот Гранта.

Читайте также