Пояснення

Чому людина так любить солодке і до чого тут еволюція – пояснює антрополог

12.01.2022, 10:48 • 5 хвилин
Чому людина так любить солодке і до чого тут еволюція – пояснює антрополог - Фото
Фото: unsplash.com

Солодощі – одна з найвеличніших насолод у житті. Любов людей до солодкого настільки глибока, що харчові компанії заманюють споживачів, додаючи цукор майже в усі продукти: йогурт, кетчуп, сухофрукти, пластівці і навіть у такі "корисні продукти", як злакові батончики.

Школярі ще в дитячому садку дізнаються, що солодощі належать до найменшого щабля харчової піраміди, а дорослі читають статті про вплив цукру на набір ваги. Важко уявити більший розрив між потужним потягом до чогось і його раціональною зневагою. Як люди опинилися в такому скрутному становищі?

Антрополог Стівен Вудінг, який вивчає еволюцію смакового сприйняття, пояснив у своїй статті для ресурсу The Conversation, звідки у людей такий потяг до солодкого.

Виявлення солодкого смаку

Основною проблемою для наших давніх предків було отримання достатньої кількості їжі.

Основні види діяльності, такі як виховання нащадків, пошук притулку та забезпечення достатньої кількості їжі, вимагали енергії у вигляді калорій. Люди, які отримували більше калорій, зазвичай, успішніше справлялись з усіма завданнями. Вони і їхні діти довше жили. Тобто такі люди були більш придатними до життя з погляду еволюції.

Один із факторів успіху – наскільки добре вони вміли добувати їжу. Людина, яка знаходила солодкі продукти, була успішнішою за інших.

У природі солодкий смак сигналізує про наявність цукру – чудового джерела калорій. Тож збирачі, здатні сприймати солодкий смак, могли визначити, чи присутній цукор у потенційних продуктах, особливо в рослинах, і в якій кількості.

Ця здатність дозволяла швидко оцінити вміст калорій, перш ніж вкладати багато зусиль у збирання, обробки та споживання продуктів.

Виявлення солодощів допомогло нашим предкам збирати багато калорій з меншими зусиллями. Замість того, щоб шукати продукти випадковим чином, вони могли б використовувати свої зусилля цілеспрямовано, покращуючи еволюційний успіх.

Читайте також:

Гени солодкого смаку

Докази важливості виявлення цукру можна знайти на фундаментальному рівні біології – у генах. Здатність людини сприймати солодке не випадкова. Це закарбовано в генетичних планах тіла. 

Сприйняття солодкого починається у смакових сосочках – скупчення клітин, розташованих під поверхнею язика. Вони піддаються впливу внутрішньої частини ротової порожнини через невеликі отвори, які називаються смаковими порами.

Різні підтипи клітин у смакових сосочках реагують на певну якість смаку: кислий, солоний, пікантний, гіркий або солодкий. Підтипи виробляють рецепторні білки, що відповідають їхнім смаковим якостям.

Один підтип продукує гіркі рецепторні білки, які реагують на токсичні речовини. Інший виробляє рецепторні білки (умамі), які відчувають амінокислоти – будівельні блоки білків.

Клітини, що виявляють солодке, виробляють білок-рецептор TAS1R2/3, який розпізнає цукри. Коли це відбувається, він посилає нейронний сигнал у мозок для обробки. Це повідомлення показує, як ви сприймаєте солодкий смак їжі, яку з’їли.

Гени кодують інструкції, як виробляти кожен білок в організмі. Рецепторний білок TAS1R2/3, що виявляє цукор, кодується парою генів у хромосомі 1 геному людини, які називають TAS1R2 і TAS1R3.

Гени TAS1R2 і TAS1R3 зустрічаються не тільки у людей. Вони також є у більшості інших хребетних: у мавп, великої рогатої худоби, гризунів, собак, кажанів, ящірок, панд, риб та безлічі інших тварин. Два гени існували протягом сотень мільйонів років еволюції, готові до того, щоб перший людський вид успадкував їх.

Гени з важливими функціями зберігаються неушкодженими шляхом природного добору, тоді як гени, які не мають життєво важливого призначення, схильні до розпаду, а іноді й повністю зникають у міру еволюції.

Вчені вважають це теорією еволюційної генетики "використай або втрачай". Наявність генів TAS1R1 і TAS2R2 у багатьох видів свідчить про переваги, які солодкий смак надавав протягом багатьох років.

Теорія "використай або втрачай" також пояснює відкриття: тварини, які не стикаються з цукром у своєму типовому раціоні, втратили здатність сприймати його.

Наприклад, багато м’ясоїдних тварин, яким мало користі від споживання цукрів, зберігають лише розбиті залишки TAS1R2.

Чому подобається солодкий смак

Сенсорні системи організму розпізнають безліч аспектів навколишнього середовища, наприклад, світло, тепло та запах. Проте вони нас не приваблюють настільки, як солодкий смак.

Прекрасний приклад – гіркота. На відміну від солодких рецепторів, які виявляють бажані речовини в їжі, рецептори гіркого виявляють небажані – токсини. Мозок реагує належним чином.

У той час як сприйняття солодкого смаку диктує вам продовжувати їсти, гіркий смак говорить вам виплюнути їжу. Це має еволюційний сенс.

Отже, поки ваш язик розпізнає смаки, ваш мозок вирішує, як вам реагувати.

Якщо реакція на конкретні відчуття є незмінно вигідною протягом поколінь, природний добір фіксує їх, і вони стають інстинктами.

Так буває з гірким смаком. Новонароджених не потрібно вчити відрази на гіркі продукти. Вони їх відкидають інстинктивно.

Експеримент за експериментом показує, що цукор приваблює людей з моменту їхнього народження. Ці реакції можуть бути сформовані пізніше, але вони залишаються в основі людської поведінки.

Солодкий смак та майбутнє

Кожен, хто вирішує, що хоче зменшити споживання цукру, стикається з мільйонами років еволюційного тиску, щоб знайти та спожити його.

Зараз люди в розвинених країнах живуть у середовищі, де суспільство виробляє більше рафінованого цукру, ніж можна з’їсти. Існує руйнівна невідповідність між розвиненим бажанням споживати цукор, поточним доступом до нього та реакцією людського організму на нього. У певному сенсі ми – жертви власного успіху.

Потяг до солодкого настільки невблаганний, що його назвали залежністю, порівнюючи з нікотиновою, яку важко подолати.

З фізіологічного погляду, нікотин – небажаний аутсайдер для організму. Люди прагнуть його, тому що це обдурює мозок. Проте прагнення цукру існувало і генетично закодувалося століттями, тому що воно забезпечувало фундаментальні переваги пристосованості – остаточну еволюційну валюту.

Тобто ви відповідаєте на солодкий смак так, як запрограмовано природним добором.

Читайте також:

Підписуйтесь на LIGA.Life в Facebook: тільки корисна інформація для українських родин

Альона Низовець
Якщо Ви помітили орфографічну помилку, виділіть її мишкою і натисніть Ctrl+Enter.

Комментарі

Останні новини